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¿QUÉ FUE DEL HOTEL FLORIDA?

En plena Plaza de Callao, esquina con Gran Vía, donde hoy se erige imponente uno de los edificios de El Corte Inglés (tras desaparecer Galerías Preciados), existió a finales de los años 30 un hotel llamado Florida.
El hotel fue inaugurado en febrero de 1924, contaba con 200 habitaciones todas ellas con su cuarto de baño, un auténtico lujo para la época. Durante la Guerra Civil española se convirtió en el cuartel general de los corresponsales de guerra extranjeros. En él se hospedaron personajes como John Dos passos, Robert Capa, Gerda Taro, Scott Figtzgerald, Antoine de Saint – Exupéry y por supuesto Ernest Hemingway, del que Antonio Lucas en la edición digital de “El Mundo” del pasado 6 de octubre dice lo siguiente: “…donde coincidió en el Hotel Florida con Ernest Hemigway, que tenía por costumbre zamparse de tres dentelladas un cochinillo en el restaurante Botín, aliñado con tres botellas de vino”. En su habitación del Florida escribió Hemingway alguna de sus mejores crónicas sobre la contienda española.
Más de una treintena de veces el hotel fue alcanzado por los proyectiles de las huestes nacionales que atacaban Madrid, por lo que era frecuente ver correr pos sus pasillos a hombres y mujeres a medio vestir, arrastrando maletas y colchones para protegerse en las estancias traseras del edificio. El último corresponsal de guerra en abandonar el Florida fue el británico O.D. Gallahger , enviado especial del Daily Express, que esperó en Madrid a las tropas franquistas.
El hotel Florida fue derribado en 1964 y con él se fueron las muchísimas historias vividas entre las paredes de sus habitaciones. Recientemente la escritora norteamericana Amanda Vaill ha publicado un libro titulado “Hotel Florida” en el que se narran muchas de estas historias, protagonizadas por personajes como Hemingway, Capa, Taro, etc.

MANDARINA, GAJOS DE VITAMINA C

En estos días, las fruterías “visten” nuevos colores entre los que destaca el naranja de las mandarinas que ya nos acompañarán durante todo el otoño y el invierno.
La mandarina procede de Asia, aunque se ha adaptado estupendamente a otros climas como es el caso del mediterráneo. Su nombre, mandarina, probablemente venga del color de los trajes que utilizaban los mandarines chinos. En la Grecia clásica se pensaba que el consumo de mandarina aumentaba la fertilidad pues se decía que uno de los dioses del Olimpo griego había introducido su esperma en una manzana y así la había transformado en mandarina.
Se trata de un fruto cítrico cuya pulpa está constituida por numeroso gajos llenos de jugo o zumo, muy rico en vitamina C, flavonoides y aceites esenciales. Se parece a la naranja, aunque su tamaño es más pequeño, es más aromática y bastante más fácil de pelar. Aunque exiten muchas clases de mandarinas, la más conocida es la clementina.
Además su consumo es muy beneficioso para la salud ya que posee un alto contenido en vitamina C y también B, ácido cítrico, azúcares y caroteno. Posee también propiedades broncodilatadoras y antiinflamatorias. Aprovechemos pues que esta fruta está en su mejor momento, además de ser muy saludable, resulta deliciosa pues una auténtica golosina natural.

MANDARINA, GAJOS DE VITAMINA C

En estos días, las fruterías “visten” nuevos colores entre los que destaca el naranja de las mandarinas que ya nos acompañarán durante todo el otoño y el invierno.
La mandarina procede de Asia, aunque se ha adaptado estupendamente a otros climas como es el caso del mediterráneo. Su nombre, mandarina, probablemente venga del color de los trajes que utilizaban los mandarines chinos. En la Grecia clásica se pensaba que el consumo de mandarina aumentaba la fertilidad pues se decía que uno de los dioses del Olimpo griego había introducido su esperma en una manzana y así la había transformado en mandarina.
Se trata de un fruto cítrico cuya pulpa está constituida por numeroso gajos llenos de jugo o zumo, muy rico en vitamina C, flavonoides y aceites esenciales. Se parece a la naranja, aunque su tamaño es más pequeño, es más aromática y bastante más fácil de pelar. Aunque exiten muchas clases de mandarinas, la más conocida es la clementina.
Además su consumo es muy beneficioso para la salud ya que posee un alto contenido en vitamina C y también B, ácido cítrico, azúcares y caroteno. Posee también propiedades broncodilatadoras y antiinflamatorias. Aprovechemos pues que esta fruta está en su mejor momento, además de ser muy saludable, resulta deliciosa pues una auténtica golosina natural.

LA LEYENDA DE LA ALMUDENA

Cada 9 de noviembre, los madrileños celebramos la festividad de la Virgen de la Almudena, patrona de la capital. Pero muchos desconocen que detrás de esta celebración se esconde una curiosa leyenda.
Corría el año 712, Don Rodrigo ha sido derrotado por las huestes musulmanas en la batalla de Guadalete y el Islam se extiende por casi toda la península. Lo que ahora es Madrid era entonces una pequeña villa sin nombre conocido, cuyos habitantes veneraban una pequeña talla de la Virgen María que, al parecer, les había llegado en el año 38 d.C. de la mano de un discípulo del apóstol Santiago. Se trataba de una auténtica reliquia, por lo que los fieles cristianos, temiendo la invasión sarracena, decidieron ocultarla en un pequeño nicho de la muralla defensiva de la ciudad, para evitar que fuera profanada o destruida. Allí la dejaron oculta con dos cirios encendidos.
300 años después, Alfonso VI reconquistó Toledo para la cristiandad e hizo lo mismo con una pequeña villa, llamada entonces “Magerit”, que poco a poco iba cobrando importancia por su estratégica situación en el centro de la península.
La leyenda de la virgen oculta había pasado de generación en generación y al llegar a oídos del rey cristiano, éste ordeno su búsqueda. Las pesquisas resultaron infructuosas ya que se desconocía el lugar exacto en el que se había ocultado la talla. Pero el rey no se rindió y decidió organizar una procesión por todo el perímetro de la muralla a la espera de una señal divina. Él mismo iba al frente de la marcha seguido de nobles, autoridades eclesiásticas y del propio pueblo. De repente, al pasar a la altura de la Cuesta de la Vega, unas piedras del muro cedieron dejando al descubierto la imagen que, milagrosamente, aún continuaba con sus dos velas encendidas. Esto sucedió un 9 de noviembre de 1085. La virgen fue bautizada como de la Almudena porque donde fue hallada había un depósito de trigo que los musulmanes llamaban “Almudín”. Desde entonces, la Virgen de la Almudena se convirtió en la patrona de la ciudad.

CON LA “M” DE MADRID

Estamos acostumbrados a oír que en Madrid está la mayor despensa de España, ya que en Mercamadrid podemos encontrar las mejores frutas y verduras de la huerta murciana, el mejor marisco y pescado de los puertos gallegos, los mejores carnes (vacuno, cordero y cochinillo) de los pastos de Castilla, Galicia o Cantabria… pero Madrid también tiene sus productos propios, muy desconocidos, por cierto.
Esto va a tener solución para finales de año, en que los productos madrileños se distinguirán con la etiqueta “M Producto Certificado”, que hará referencia a productos agroalimentarios producidos, elaborados y transformados en la Comunidad de Madrid. De esta forma se trasladará territorial de nuestra comunidad. De paso se desterrará un poco la imagen exclusivamente urbanita de al consumidor la existencia de productos de calidad generados en el ámbito Madrid y se acercará el producto local a la gastronomía propia.
L logotipo elegido es una “M” mayúscula en un enrejado tipo mosaico. El proyecto ha sido presentado en el Museo Thyssen bajo el título “Madrid cocina su huerta”, en el transcurso del Festival Madrid Jardín Gourmet.

PRISCILLA, REINA DEL DESIERTO EL MUSICAL

A partir del 2 de octubre
PRISCILLA, REINA DEL DESIERTO EL MUSICAL

Es, sin duda, el gran estreno del otoño madrileño. “Priscilla, reina del desierto el musical” viene avalada por las mejores críticas que dicen que es el mejor musical después de “Mamma Mía” y “El Rey León”.
Pelucas, plumas, plataformas inverosímiles, lentejuelas y kilos de maquillaje invaden el escenario del Nuevo Teatro Alcalá (Jorge Juan, 62), para contarnos las aventuras y peripecias de tres amigos que recorren el desierto en un destartalado autobús, al que llaman “Priscilla”, representando un espectáculo drag. El musical, basado en la película del mismo título que dirigió Stephan Elliott, ha triunfado en USA, Reino Unido, Canadá, Suecia, Italia, Australia y Argentina, levantando de sus asientos a más de tres millones de espectadores.
40 artistas, 500 trajes y “Priscilla” el robotizado autobús que es el auténtico protagonista del musical y que ha sido introducido en el teatro tras enormes dificultades (hubo que demoler una parte del teatro y luego volverla a construir) ya que, dadas sus dimensiones, no cabía.
En cuanto a la música, durante el espectáculo sonarán los 25 mayores éxitos de la música disco. Todo un lujazo. El estreno, el 2 de octubre… promete ser el bombazo de la temporada.

COCINA DE OTOÑO

COCINA DE OTOÑO

Ha empezado a hacer más fresquillo. Los árboles están cambiando su resplandeciente ropaje verde por una vestimenta a base de tonalidades marrones y amarillas y a todos nos está invadiendo una cierta melancolía al recordar las vacaciones y el cálido verano, y al pensar en el frío y largo invierno que se avecina. Los síntomas son inconfundibles… llega el otoño.
A primera vista puede parecer que se trata de una estación triste, pero no es así en la cocina, ya que en otoño retornan un montón de productos propios de esta temporada.
Entre estas estrellas otoñales podemos destacar varias: la calabaza, buenísima en cremas, asada, frita o a la plancha; las espinacas y las acelgas, ideales para darle esquinazo a esos kilos de más que, sin duda, hemos acumulado durante el verano; las castañas, riquísimas asadas o crudas, como guarnición de platos salados o como protagonista de dulces postres; las mandarinas, jugosas y dulces y la salvación de esos padres que no consiguen que sus hijos coman fruta (las mandarinas no suelen fallar…); las granadas, buenísimas como postre o en ensalada; las uvas, dulces, frescas y fáciles de comer, más desde que hay variedades sin pepitas.
Y qué decir de las setas en sus múltiples variedades, reinas indiscutibles de los fogones de otoño. Así que nada de lamentarse por los ocios veraniegos pasados y a disfrutar del otoño que tantas posibilidades gastronómicas nos ofrece.

COCINAR ESTÁ DE MODA

Quien más y quien menos hace sus “pinitos” en las artes culinarias

COCINAR ESTÁ DE MODA

Comer ha sido para el hombre una necesidad que, con el tiempo, se ha convertido en un placer y que, últimamente, ya es también una pasión… aunque habría que puntualizar que más que comer (que también) , se trata de dar de comer, en definitiva, cocinar.
En los últimos años raro es el canal de televisión que no cuenta, en su parrilla, con algún programa de cocina: Recetas elaboradas en vivo y en directo, cocina para niños, concursos para profesionales, espacios de cocina dentro de los magazines diarios y hasta series de televisión que tienen como telón de fondo la restauración, como es el caso de la comedia “El Chiringuito de Pepe”, emitida por Telecinco y que está funcionando muy bien con las audiencias. En esta ficción se nos muestra un “choque de trenes” entre la cocina tradicional y sencilla, representada en la figura de Pepe “El Fritangas” (Jesús Bonilla) y su “croquetón”, y la élite de la cocina moderna y minimalista, encarnada en Sergi Roca (Santi Millán), un cocinero de fama internacional con varias estrellas Michelín. Todo ello con el agravante de que ambos descubren que son padre e hijo.
Otra prueba de que el arte culinario está de moda es la cantidad de escuelas y carreras universitarias relacionadas con la cocina y la hostelería, y que nunca se han publicado y vendido tantos libros de gastronomía como ahora.
Pues nada, habrá que esmerarse para seguir complaciendo los paladares de unos clientes que, además de exigentes, van a ser cada vez más expertos… el reto es cuando menos, interesante.

LA “FIEBRE” DEL GIN TONIC

LA “FIEBRE” DEL GIN TONIC

Hasta hace relativamente poco tiempo, el gin tonic era un cubata más. Uno de los muchos y habituales combinados que se servían en los bares de copas. Pero en los últimos tiempos se ha convertido en la bebida de moda y se ha creado todo un culto en torno a esta mezcla de tónica y ginebra.
España es el segundo consumidor de ginebra del mundo. Curiosamente, el consumo de bebidas alcohólicas, en general, ha descendido en nuestro país pero no ha sucedido así con el consumo de ginebra que ha aumentado notablemente. Y esto es debido a que el gin tonic se ha convertido en la bebida más demandada, con diferencia, en bares, discotecas y locales de ocio en general. Esto ha hecho que se desate todo un festival de creatividad en forma de métodos y utensilios de preparación, especias, frutos y otros condimentos que dan un aspecto y un sabor diferente a esta bebida; por no hablar de la enorme variedad de tónicas y ginebras que han proliferado en el mercado.
Según los entendidos, 6 centilitros de ginebra, 20 centilitros de tónica, una buena cantidad de hielo cristalino y una rodaja de cítrico hacen una combinación perfecta y armoniosa que resulta muy agradable al paladar. Lo demás, las especias, los frutos y los “cacharros” solo añaden matices al gusto de cada uno y presencia estética a la bebida (con permiso de los seguidores de esta nueva “fiebre” del gin tonic).
En realidad no hay un gin tonic bueno o malo… un gin tonic bueno es aquel que nos gusta. Así de simple. Así que disfruten de esta bebida como más les agrade, eso sí, siempre con moderación, que luego pasa lo que pasa…

LA SAL DE LA VIDA

LA SAL DE LA VIDA

La sal, esos granitos blancos que le echamos a nuestras comidas, que tan buen gusto le dan y de los que no conviene abusar; es uno de los componentes más abundantes de la corteza terrestre. Para que se hagan una idea, 100 litros de agua de mar contienen 3 kilogramos de sal.
La sal que se utiliza en la cocina es una combinación simple de cloro y sodio (cloruro sódico). Y es la única sal que el ser humano toma como alimento de forma pura. Es necesaria para el hombre pero debe ser consumida en pequeñas cantidades.
La sal se obtiene a través de tres procedimientos relativamente sencillos. El primero de ellos es por evaporación natural del agua de mar, a causa del sol y el viento, en las salinas de los litorales marítimos. El segundo procedimiento es a través de las explotaciones mineras de yacimientos de sal gema. Y, por último, las explotaciones mineras en las que se disuelven los bloques de sal gema con agua a presión.
La sal ha acompañado al hombre desde tiempos remotos. Es importante recordar la importancia que este mineral tuvo en la antigüedad no solo como alimento sino fundamentalmente como conservante de los alimentos. Durante mucho tiempo fue considerado una especie de “oro blanco” que servía de moneda de cambio en transacciones económicas. De ahí que hayan surgido términos como “salario” referido a sueldo.



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